El SEM es un modelo general integrado para responder oportunamente a las víctimas de enfermedades, accidentes de tránsito, traumatismos o paros cardiorrespiratorios que requieran atención médica de urgencias en lugares públicos o privados. El desarrollo y operación de este modelo fue reglamentado mediante la Resolución 926 de 2017 del Ministerio de Salud y Protección Social. Comprende, entre otros, los mecanismos para notificar las emergencias médicas, la prestación de servicios prehospitalarios y de urgencias, las modalidades de transporte básico y medicalizado, la atención hospitalaria, el trabajo de los centros reguladores de urgencias y emergencias, los programas educacionales y los procesos de vigilancia.